Hace unas semanas, compartí algunos consejos para los posibles compradores de coches nuevos. Sin embargo, todavía hay muchas buenas razones para comprar usado o – si prefieres el eufemismo – «usado» o quizás «pre-amorado». Aunque ahora hay muchas buenas opciones nuevas, todavía hay algunas opciones convincentes para conseguir un vehículo de segunda o incluso de tercera mano.

En primer lugar, si no podías permitirte un modelo en particular que querías tanto hace varios años, quizás ahora puedas conseguir un modelo de año en particular a su precio depreciado. Segundo, tal vez tengas el dinero para comprar un auto usado y no quieras soportar varios años de pagos como usualmente lo harías con un auto nuevo. Por último, tal vez veas más valor en un coche usado que en uno nuevo, especialmente si tienes un pequeño negocio y te ves ahorrando más dinero de esa manera. Puedes leer más en desguace de coches en madrid!

Pero comprar uno usado tiene sus inconvenientes. A diferencia de un coche nuevo – con el que esperas tener todo funcionando perfectamente – la fiabilidad de un coche usado depende de varias cosas como los estándares de ingeniería del fabricante, el kilometraje del coche, y los hábitos de conducción y mantenimiento del anterior propietario. Aquí hay algunas cosas a considerar antes de dar el salto:

Cuanto más alto sea el kilometraje, más partes necesitarán ser reemplazadas.

Según experiencias pasadas, las piezas empiezan a desgastarse a partir de los 60.000-70.000 km. Pueden ser relativamente baratas como las pastillas de freno y los filtros de combustible, pero podrían ir creciendo como una revisión de la transmisión, un nuevo radiador o un nuevo compresor de aire acondicionado. Consigue una copia del programa de mantenimiento periódico del coche para saber en qué te estás metiendo.

No puedes ser barato.

Puedes ser ahorrativo, sí, pero retrasar la sustitución de las piezas gastadas te costará más. Esto es especialmente cierto para el sistema de refrigeración, donde retrasar un reemplazo necesario sólo creará un efecto dominó. Tómalo de alguien que retrasó un nuevo radiador hace varios años hasta que finalmente se rompió, causando que el motor se apagara, y costándome una pequeña fortuna no sólo en un nuevo radiador sino también en una revisión del motor.

Tengo dos presupuestos: uno para la compra inicial del coche, otro para hacerlo realmente apto para circular.

Mi regla general es que debes tener un presupuesto para «arreglarlo» que sea al menos el 20% del precio de compra. Así que si compras el coche por 50.000 euros, deberías tener un presupuesto de al menos 5.000 euros para las piezas que deban ser reemplazadas. Si no tienes este presupuesto para «arreglarlo», te garantizo que estarás muy estresado cuando la aguja de la temperatura empiece a subir, cuando el mecánico te diga que necesita nuevos soportes, un nuevo compresor de aire acondicionado, un nuevo esto o aquello. (Por el lado positivo, como los problemas de mantenimiento no tendrán la frecuencia de los pagos mensuales de un coche nuevo, no será doloroso todo el tiempo).

Investigación sobre el coche

Habla con amigos que hayan tenido un modelo en particular que estés viendo, y busca en Google la reputación del coche. «Precavido es precavido», como dicen. Para tener una idea del precio de mercado del coche que estás buscando, visita algunos concesionarios de coches usados. Además, consulta en Internet el costo de las piezas, y haz una lista de varias tiendas que ofrecen las piezas de tu futuro auto.

Inspeccione el vehículo a fondo.

Revisa el auto a la luz del día para que puedas ver la calidad de la pintura. Las manchas que no coinciden con los otros paneles son una pista de que ha sido doblado, rayado, retocado con masilla o masilla de carrocería y pintado. Estos son generalmente problemas menores, pero comprueba el compartimento del motor y busca signos de relleno; esta es una pista de que el coche ha estado involucrado en una colisión frontal (¡no es bueno!).

Recibí este consejo de un amigo vendedor que me dijo qué buscar en una camioneta en particular; después de revisar la carrocería, noté que la pintura bajo el capó era especialmente nueva para un vehículo de 10 años! Me alejé. Para el interior, tira de los cinturones de seguridad para ver si funcionan, prueba los asientos si todavía tienen amortiguación, y comprueba el panel de instrumentos si todos los indicadores y luces funcionan. Prueben el aire acondicionado en su configuración más baja y más alta, y vean cuánto tiempo tarda en enfriar el vehículo. Vean si los limpiaparabrisas y el lavaparabrisas también funcionan.

Revise los neumáticos.

Si los neumáticos no coinciden, se activarán las alarmas en su cabeza. No es que no pueda permitirse el lujo de tener goma nueva. Si el dueño anterior era demasiado tacaño para al menos reemplazar estos artículos básicos en pares, entonces ¿qué dice eso sobre las otras preocupaciones de mantenimiento?

Pregunte por los registros de servicio.

Ya sea el registro que se emite a cada coche, o una colección ordenada de recibos reunidos por el vendedor de tenerlo mantenido fuera de la casa, usted necesita tener esta información.

Prueba de conducción.

Además de la conducción habitual por el vecindario, algunas pruebas sencillas revelarán algunas cosas que necesitará saber. Gire la dirección a tope a la izquierda y a la derecha, y escuche los ruidos de golpeteo o de sacudida; estos indican problemas con la dirección. Acelere brevemente a fondo y escuche el motor y la transmisión por si hay ruidos extraños. Haga un simulacro de parada de pánico para ver cómo funcionan los frenos, o si el coche tiende a girar a la izquierda o a la derecha.

Si no tiene la suficiente experiencia para discernir lo que un ruido en particular podría indicar, contrate a un mecánico para que lo acompañe y le diga qué podría estar mal en el auto. Haga una lista de todos estos «problemas» y evalúe si todavía quiere el coche, y si está dispuesto a solucionar estos problemas. Si decides que puedes resolverlos, puedes mencionárselo al vendedor cuando llegue el momento de negociar el precio final.

Considere la disposición del vendedor.

Tendrás que hacer un poco de psicología aquí cuando te reúnas para revisar el coche. ¿Está la persona inusualmente ansiosa por venderle su coche ya, o bastante tranquila sobre todo el asunto, y posiblemente incluso reacia? ¿Qué tan bueno eres para detectar a un mentiroso? No tengas miedo de hacer una pregunta directa (educadamente, por supuesto), como: «¿Se ha inundado o se ha estrellado este coche?» Mírelo directamente a los ojos.

Si es evasivo o tiene ojos rasgados, entonces mantente en guardia sin importar lo atractivo que parezca el coche. Pregunte sobre el historial de servicio del coche, y busque consistencia en sus respuestas. Una vez, llamé a un vendedor para preguntarle sobre una furgoneta y me dio una historia sobre que era el coche de la familia y sólo quería venderlo porque necesitaba uno más grande. Cuando me acerqué a inspeccionarla, otra persona (su sobrino, según él) dijo que la furgoneta en cuestión era en realidad propiedad de un coreano y que la estaban revendiendo!

Sé aventurero.

Ayuda si tienes la mentalidad de hacer de esta compra un «proyecto de coche». Una vez que has comprado el coche que te gusta y lo has arreglado, hay muchas maneras de hacer de él un proyecto realmente bonito y divertido. Por ejemplo, puedes conseguir una camioneta 4×4 de cinco años por la mitad de precio que un Ford Ranger nuevo, arreglarlo y modificarlo, y divertirte mucho destrozando algunos caminos sin sentirte culpable por rayar una camioneta nueva.

Podrías conseguir un FD Civic de cinco años, liberarte de las limitaciones de las tarifas de servicio del concesionario ya que de todas formas está fuera de garantía, y modificarlo para los días de pista. Aún así, aunque este sea tu único auto para la conducción diaria, debes tener un poco de espíritu de «vaquero» cuando se trata de la experiencia de un auto usado. Puede que ya no tenga ese olor a coche nuevo, pero un buen coche usado puede ser muy divertido si sabes en lo que te estás metiendo.

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