4 curiosidades de los Utah Jazz

Utah Jazz, equipo de baloncesto profesional estadounidense con sede en Salt Lake City, Utah, que juega en la Conferencia Oeste de la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA). Los Jazz han ganado dos campeonatos de la conferencia (1997 y 1998). Originalmente con sede en Nueva Orleans, cuya historia musical le dio el nombre al Jazz, el equipo jugó su primer partido en 1974.

Los primeros equipos de los Jazz se destacaron por la presencia del guardia de alta puntuación Pete Maravich, que fue una estrella tres veces en sus cinco años en Nueva Orleans, pero que nunca llevó a los Jazz a un récord ganador o a un final de división superior al cuarto lugar. En 1979 las dificultades financieras de la franquicia llevaron a un traslado a Salt Lake City, donde mantuvo incongruentemente el nombre de Jazz. Conoce como es la camiseta Utah Jazz!

Adrian Dantley

Poco antes de comenzar su primera temporada en Utah, el equipo cambió por Adrian Dantley, quien se convirtió en la figura clave en el ascenso de los Jazz al escalón más alto de la Western Conference. En la temporada 1983-84, Dantley llevó a los Jazz a un récord de 45-37 y a un título de división. Aunque los Jazz perdieron en las semifinales de la conferencia ante los Phoenix Suns, la primera aparición del equipo en los play-offs marcó el comienzo de una racha de 20 plazas consecutivas en la postemporada para la franquicia. En 1984, el Utah reclutó al base John Stockton, y al año siguiente reclutó al delantero Karl Malone. Con el traspaso de Adrian Dantley a los Pistons de Detroit en la postemporada de 1986, Stockton y Malone se convirtieron en las caras de la franquicia. Conocidos por su hábil uso de la maniobra del pick and roll, Stockton y Malone, que en el momento de su retirada eran respectivamente el líder de todos los tiempos de la NBA en asistencias y el segundo máximo goleador de la liga, formaron posiblemente el dúo de delanteros más prolífico de la historia del baloncesto y llevaron a los Jazz a sus mayores logros hasta la fecha.

Jerry Sloan

A principios de la temporada 1988-89, Jerry Sloan se convirtió en el entrenador principal de los Jazz, sustituyendo a Frank Layden, que se trasladó a la oficina central del equipo. En su tercera temporada completa con Utah, Sloan guió a los Jazz hasta un puesto en las finales de la Conferencia Oeste, donde el equipo fue derrotado por los Portland Trail Blazers. Utah avanzó a las finales de la conferencia dos veces más (1993-94, 1995-96) en las cuatro temporadas siguientes, pero perdió contra los Houston Rockets y los Seattle Supersonics, respectivamente.

NBA en 1997

Los Jazz finalmente llegaron a las finales de la NBA en 1997 pero, como la mayoría de los otros equipos de esa época, tuvieron que pasar por Michael Jordan y los Chicago Bulls para conquistar el campeonato, y los Jazz fueron derrotados por los Bulls en seis partidos. Los dos equipos se enfrentaron de nuevo en las finales de la NBA de 1998, donde los Jazz estuvieron a segundos de forzar un decisivo séptimo juego en su cancha, cuando Jordan hizo un tiro ganador en los momentos finales del sexto juego para negar nuevamente a Stockton y Malone un título de la NBA. Los dos llevaron a los Jazz a las eliminatorias de cada temporada desde 1998-99 hasta 2002-03, pero el equipo nunca pasó de las semifinales de la conferencia, y ambos jugadores dejaron a los Jazz en 2003.

Deron Williams

Los Jazz reclutaron al base Deron Williams en 2005, y después de una ausencia de tres años el equipo volvió a las eliminatorias en la segunda temporada de Williams. Utah venció a los Houston Rockets y a los Golden State Warriors en la postemporada para avanzar a las finales de la conferencia, donde los Jazz perdieron contra el eventual campeón, los San Antonio Spurs, en cinco partidos. Los Jazz siguieron siendo uno de los equipos más fuertes de la Conferencia Oeste en las temporadas siguientes, pero no pasaron de la segunda ronda de las eliminatorias entre 2006-07 y 2009-10.

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