Pagar primas de Medicare diferentes a las de otras personas en ciertos años

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Por Patricia Barry

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Rara vez ha ocurrido – hasta ahora sólo en 2010, 2011, 2016 y 2017 – pero hay ciertos años en los que alrededor del 70 por ciento de los beneficiarios de Medicare pagan una prima de la Parte B y el 30 por ciento restante paga mucho más. Esto es el resultado directo de que el Seguro Social no proporciona un ajuste por el costo de vida (COLA), es decir, un aumento, o sólo uno muy pequeño, durante algunos años.

Bajo la ley, las personas que reciben beneficios del Seguro Social están protegidas de que se recorten esos pagos debido al aumento de las primas de la Parte B. Así que si no hay un COLA del Seguro Social en un año dado, pero la prima de la Parte B se incrementa en ese año, esas personas son «mantenidas inofensivas» – lo que significa que el aumento no es necesario y que no tienen que pagar primas más altas que las del año anterior, lo que suena justo.

Sin embargo, bajo otra ley establecida hace mucho tiempo, las primas de la Parte B deben fijarse para cubrir alrededor del 25 por ciento de los costos esperados en el programa para el próximo año. Cuando los costos aumentan, las primas suben. Pero si las personas que son consideradas inocentes no pueden contribuir a ese aumento, ¿quién paga? La respuesta es esta: todos los demás en Medicare. Entre ellas se incluyen

  • Aquellos que no reciben beneficios de Seguro Social o Jubilación Ferroviaria: Estos incluyen personas que aún no han solicitado beneficios; ex trabajadores del gobierno federal, estatal o local que tienen sus propios sistemas de pensiones; y personas menores de 65 años cuyos beneficios de discapacidad han sido descontinuados debido a que regresaron a trabajar, pero que aún califican para Medicare.
  • Aquellos que son nuevos en Medicare, incluso si reciben beneficios del Seguro Social: Usted debe haber recibido los beneficios en noviembre y diciembre y que se le deduzcan (por adelantado) las primas de Medicare para los meses de diciembre y enero para que no le hagan daño durante el resto del año.
  • Todos aquellos que pagan las primas más altas relacionadas con los ingresos, independientemente de si reciben o no pagos del Seguro Social: Consulte la sección anterior «Pago de primas de mayores ingresos» para obtener más información sobre a quién se aplica.
  • Los beneficiarios de bajos ingresos que reciben Medicaid o cuyas primas de la Parte B son pagadas por su estado: Pero en este caso, es el estado quien paga la prima incrementada, no el beneficiario.

El resultado de esta situación en 2010 y 2011 fue que la mayoría de los beneficiarios fueron mantenidos indemnes y pagaron las primas de la Parte B a la tasa estándar de $96.40 en 2009. Las primas de los que no son inofensivos fueron de $110.50 en 2010 y $115.40 en 2011 – una gran diferencia. Pero en el 2012 (año en que el COLA del Seguro Social fue restaurado), todos pagaron la misma prima estándar de $104.90. Del mismo modo, en 2016, los que se mantienen indemnes pagaban $104.90 al mes, mientras que la prima estándar para todos los demás era de $121.80. En 2017, cuando el COLA era un mísero 0.3 por ciento, la prima estándar se mantenía unos pocos dólares por encima de esa cantidad (dependiendo del aumento individual del COLA de una persona) para las personas consideradas inofensivas, pero subió a un récord de $134 para todos los demás.

El COLA del Seguro Social siempre está vinculado al Índice de Precios al Consumidor, una medida que muestra la inflación general de los precios al consumidor. En 2010, 2011 y 2016, el IPC reflejó una inflación nula o negativa debido principalmente a las caídas en el costo del petróleo. Sin embargo, el IPC no incluye los costos de atención médica, que son una gran parte de los gastos diarios de los estadounidenses, especialmente los que están en el grupo de edad de Medicare.

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